« Les Témoins d’Acier, Tomes 1 et 2, édition Weyrich, 2017, de Hugues Wenkin et

Témoins d’Acier, Tomes 1 et 2, édition Weyrich, Hugues Wenkin et Christian Dujardin, Weyrich, 2017 et 2018, 126 et 115 pages

Deux magnifiques ouvrages peu encombrants à emmener avec soi par l’amateur d’Histoire qui parcourt les sites de la bataille des Ardennes. Si les musées consacrés à cette grande bataille sont souvent remarquables, les blindés qui sont demeurés en place sont plus nombreux que les tanks et Panzer restés en Normandie depuis 1944 (depuis lors, de nombreux blindés ayant participé ou non à la bataille ont retrouvé une place sur les sites normands). C’est sur les traces de ces blindés, témoins de l’opération « Wacht am Rhein »/ »Herbstnebel« , que les auteurs nous convient. Les textes, fort bien écrits, nous narrent de façon concise l’historique des événements de la bataille impliquant l’unité d’appartenance de chaque engin retenu, historique suivi des éléments propres à chacun de ceux-ci, y compris après la guerre. Les informations obtenues sont le fruit de véritables enquêtes menées sur le terrain et d’une exploitation minutieuse des archives. Les auteurs mettent aussi un point d’honneur à donner et expliquer une multitude de détails techniques propres à chaque véhicule étudié par le menu, les nombreuses photographies prises sur ces « témoins d’acier » facilitant la compréhension de leur propos. On apprécie la variété des tanks étudiés: 1 Tiger II, 3 Panther et 6 Sherman de modèles  différents (M4, M4A1, M4A3 de 75 ou de 76 mm). Des profils en couleur, diagrammes d’unités ou dessins explicatifs, qui de la balistique, qui des blindages, complètent utilement le texte. Chaque livre se conclut par un road-book. Bref, le lecteur a donc entre ses mains des petits ouvrages certes, mais remplis d’informations: cela donne envie de retourner dans les Ardennes! On a qu’une envie: avoir la même chose pour la Normandie! Hugues Wenkin, également connu pour ses articles dans la presse spécialisée, poursuit ainsi avec brio sa série d’ouvrages .