1942: La première opération aéroportée britannique

 

La première opération impliquant un planeur britannique est relativement méconnue. Le 19 novembre 1942, deux Halifax doivent remorquer deux Horsa -dont un avec une équipe de pilotes australiens- vers Vermork, en Norvège, avec 30 sapeurs commandés par le Lieutenant Methuen. C’est l’opération « Freshman » : détruire une usine de fabrication de l’eau lourde. Des difficultés de repérage et de mauvaises conditions de navigation mènent à la catastrophe. 11 hommes meurent dans les crashs des atterrissages. 4 blessés graves sont empoisonnés par la Gestapo dans un hôpital et les 19 autres sont fusillés comme saboteurs.