Pour changer de Sir Bernard Montgomery (2)

Claude Auchinleck, rejeté dans l’oubli par Montgomery, mon général britannique préféré de la 2GM. Le véritable vainqueur de Rommel.
http://www.benoitrondeau.com/le-vainqueur-de-rommel-sir-claude-auchinleck-1/
http://www.benoitrondeau.com/le-vainqueur-de-rommel-sir-claude-auchinleck-2/


Pour changer de Sir Bernard Montgomery

Russell Miller, Uncle Bill. The authorised Biography of Field Marshal Viscount Slim,Phoenix, 2013

Slim est sans conteste un des meilleurs généraux du conflit. A l’instar de Wavell et d’Auchinleck, il mériterait une postérité davantage appuyée dans le souvenir du grand public, au détriment de Bernard Montgomery, qui n’est pas à la hauteur des louanges qu’on lui décerne (le vainqueur d’El Alamein est cependant loin de n’avoir que des défauts, sur le plan militaire s’entend). La jeunesse, l’armée des Indes, le Soudan puis le Moyen-Orient retiennent certes notre attention, et sont nécessaires pour bien saisir la personnalité de ce général exceptionnel, mais c’est surtout la campagne de Birmanie et son commandement du Burcorps puis de la 14th Army qui révèlent au lecteur tous les talents d’un général d’une grande valeur. Cette campagne est par ailleurs passionnante. Je ne peux que conseiller de lire en parallèle d’autres ouvrages qui y sont consacrés, à commencer par les propres mémoires de Slim : Defeat into Victory.

Sortie organisée sur les champs de bataille de la campagne de 1940

Visite organisée par l’historien Michel Truttmann sur les champs de bataille de 1940 à Montcornet, la Ligne Maginot, Sedan, Stonne etc dans le cadre de l’année  De Gaulle et les 80 ans de la campagne de 1940.
 Programme sur le lien suivant:

Actuellement en maisons de presse

Mon dernier article dans les kiosques: Gebirgsjäger dans le Caucase, dans 2e Guerre Mondiale Magazine N°88 (reprise d’un article que j’avais publié en 2012 dans feu Champs de Bataille 2e GM).

Dans les kiosques

J’ai participé au Thématique N°48  de 2e Guerre Mondiale Magazine consacré aux unités d’élite et forces spéciales.

Je traite des unités commandos, forces spéciales et parachutistes des forces alliées (front Ouest, Méditerranée, Asie-Pacifique).

Il y a 77 ans: février 1943

Recension « Tempête d’acier sur le Pays d’Auge » de Didier Lodieu

Didier Lodieu, Tempête d’acier sur le Pays d’Auge. L’histoire d’une division hippomobile allemande, la 272.ID, Editions LaPoche de Falaise-Chabois-Didier Lodieu, Tome 2, 2016 

Superbe travail de mémoire sur les combats de Normandie qui fait suite au Tome 1 consacrés aux combats dans le secteur de Caen, en particulier celui de May-sur-Orne. Le grand intérêt est d’être ployé dans le quotidien des troupes d’une simple division d’infanterie, soit ce qui fût l’expérience la plus commune au sein de la Wehrmacht, ce qui est trop souvent oublié. On mesure combien quelques Pak ou Sturmgeschütze peuvent faire la différence, de même que la compétence d’un cadre subalterne, mais aussi l’énergie et la détermination d’un groupe de soldats. on découvre ainsi qu’affronter ces divisions d’infanterie de la Heer n’est en rien une sinécure pour les Alliés. La route qui mène à Lisieux est semée d’embûches, le nombre de tanks incendiés par la 272. ID et les forces qui lui sont rattachées est proprement stupéfiant. Un ouvrage avec les qualités de toutes les productions de Didier Lodieu, qui nous fait découvrir les combats au sud de Caen et dans la Pays d’Auge à partir du 26 juillet 1944, avec des combats d’ordre tactique méconnus. La trame générale des événements n’est pas oubliée pour autant avec des rappels -certes brefs- de la situation générale et des décisions d’ordre stratégique, ainsi que les grandes offensives, comme Totalize et Tractable. Bref, un éclaircissement remarquable sur un épisode majeur de la bataille de Normandie. dans les dernières pages, l’auteur nous raconte comment il en est venu à écrire ce livre, et on sent poindre l’émotion quand il évoque les combattants dont il narre le parcours en Normandie. C’est à regretter que de si valeureux soldats aient servi une cause aussi ignoble… A lire sans modération.

Le livre est à commander auprès de l’auteur : didier-lodieu.fr

Recension « Le Dernier Combat des Fallschirmjäger » de Didier Lodieu

 

Didier Lodieu,Le Dernier Combat des Fallschirmjäger. Tome II. Du 6 au 31 août 1944, Editions Poche de Falaise-Chambois-Didier Lodieu, 2019

Voici le 2e opus du récit fait par Didier Lodieu des combats menés par le II. Fallschirmjäger-Korps d’Eugen Meindl en Normandie. J’ai présenté le premier tome, excellent, ici. Cette suite de son étude est toute aussi réussie. On y retrouve toutes les qualités déjà énoncées dans ma précédente recension. L’iconographie reste toujours de choix (dotées de légendes intéressantes et réfléchies), les témoignages bien choisis, le rythme bien haletant et le récit prenant, restant agréable à lire car Didier Lodieu est un des rares auteurs à savoir rapporter des affrontements au niveau tactique sans que cela soit rébarbatif (d’autres récits sur la Normandie restent de pâles copies de journaux de marches d’unités et/ou une litanie de noms d’unités et de localités qui lassent vite…). Le lecteur suit ici avec intérêt la prise de Vire, les terribles combats de la poche de Falaise et l’incroyable repli à travers la Seine. Le propos est précis et très clair lorsque, normand, le lecteur connaît le terrain… Un tel ouvrage est d’ailleurs une invite à se rendre sur les lieux pour comprendre davantage les événements et s’y replonger. Le texte nous fait admirablement comprendre la manière de procéder des Allemands dans le bocage, mais aussi combien certains combats méconnus du mois d’août (à l’est de Vire) restent acharnés.  Notons que sont repris ici les derniers chiffres avancés pour les pertes subies dans la poche de Falaise, mais qui ne me convainquent pas (j’y reviendrai dans un autre article). Les témoignages (des deux camps, il faut le souligner) sont une fois de plus la force de l’ouvrage. L’auteur nous présente aussi bien le point de vue du haut-commandement que celui de la troupe, ne se cantonnant d’ailleurs nullement aux seules unités de parachutistes, bien au contraire. Ce faisant, lus découvrons une vision rarement offerte, je pense notamment aux nombreuses pages consacrées à la 353. ID et celles qui traitent de la 363. ID. On appréhende clairement les  décisions prises dans la « Kessel » et les conditions pour s’en extirper. Le livre se termine par une évocation  de la carrière d’Eugen Meindl par la fille du général, avec laquelle l’auteur a été en contact très étroit. On regrettera juste qu’il n’est nulle fait mention de l’arrivée au pouvoir de Hitler ni des nazis, ce qui est dommage à près de 80 ans de distance. Au final, un livre réussi qui ravira les amateurs et passionnés de la bataille de Normandie ou des Fallschirmjäger.

Le livre est à commander auprès de l’auteur : didier-lodieu.fr

Recension de « Von Rundstedt. Le maréchal oublié » de Laurent Schang

 

Laurent Schang, Von Rundstedt. Le maréchal oublié, Perrin, 2020, 396 pages 

Enfin! Une biographie sur Gerd von Rundstedt en français est un événement que j’attendais, que j’espérais. C’est Laurent Schang qui signe ce travail qui mérite toute notre attention. L’auteur a la plume agréable, le verbe bien choisi et un rythme qui accroche: ne boudons pas notre plaisir car j’ai connu des biographies de personnages illustres de la Seconde Guerre mondiale au phrasé aussi rébarbatif et impersonnel qu’un journal de guerre de division… L’introduction est habilement menée car elle donne indéniablement envie d’aller jusqu’au bout de l’ouvrage.

Certes, Rundstedt n’a pas laissé de mémoires personnels, de journal intime, pas plus que de papiers personnels sur lesquels s’appuyer pour rendre compte du parcours militaire d’une des figures majeures de la Wehrmacht. L’auteur n’a pourtant pas négligé sa peine et est allé puiser aux sources allemandes les plus sérieuses détenues par le Bundesarchiv.

Le texte est suivi de notes très importantes qu’il faut absolument lire , car le informations données sont très importantes (conseil que j’ai déjà donné à propos du dernier livre de Daniel Feldmann). On ne peut que regretter que ces notes n’aient pas été mises en bas de pages ou incluses dans le texte car elles courent le risque de n’être pas lues (ce qui est, de l’aveu de lecteurs, le cas de mes notes informatives dans mon Etre Soldat de Hitler et dans mon Patton)…

A travers Rundstedt, Laurent Schang nous fait découvrir l’Allemagne et ses armées successives, armée impériale, Reichswehr puis Wehrmacht. Ce faisant, il nous dresse un portrait passionnant de l’institution militaire allemande et de cette élite d’officiers prussiens à laquelle appartient Rundstedt, qui en est en quelque sorte devenu le symbole depuis 1945. Il nous fait découvrir en parallèle  une galerie de personnages très intéressante. J’ai bien entendu été particulièrement attentif à tout ce qui a trait à Erwin Rommel.

Les pages consacrées à la Grande Guerre mettent certes  le plus souvent Rundstedt au second plan, dans une certaine mesure, mais elles sont fort instructives et indispensables pour bien appréhender le parcours de ce militaire dans l’âme, mais aussi la stratégie allemande adoptée, plus particulièrement pour l’année 1914  (le plan Schlieffen revu par Moltke est fort bien raconté).

Le coeur de l’ouvrage est bien évidemment consacré à la période nazie. Le doyen des maréchaux de Hitler s’est, comme ses pairs, largement dédouané des erreurs stratégiques de l’armée allemande en en faisant peser la responsabilité sur le Führer. 

Amateur de cigares et appréciant un bon cognac, Gerd von Rundstedt, qui en semble pas manquer d’humour, peut apparaître sympathique de prime abord. C’est se tromper lourdement. L’homme a aussi prétendu être apolitique, antienne des anciens de la Wehrmacht qui constitue un non-sens. Il a pourtant bénéficié des largesses de Hitler, l’a servi fidèlement jusqu’au bout, quoique détenant le record d’avoir été limogé par trop fois.

Le Feldmarschall a ainsi entériné les ordres criminels de l’OKW à l’Est. Il s’est montré impitoyable dans la lutte contre la résistance française, refusant d’accorder aux FFI le statut de combattants comme le lui demande Eisenhower. Il s’est montré tout aussi ferme à l’endroit des Italiens lors de leur revirement de septembre 1943. Son sens du devoir le pousse -au nom d’un serment et de ses valeurs- à une soumission aveugle à un dictateur qu’il n’apprécie guère, mais contre lequel il n’envisage à aucun moment la moindre forme de rébellion, y compris lors des circonstances les plus favorables des années 1930. Seul compte pour lui l’honneur de la Generalität.

Pourtant, son acceptation plus ou moins tacite des ordres le plus criminels ne lui a guère été reproché après le conflit. Rundstedt doit beaucoup au Britannique Liddell Hart et consorts de n’avoir pas fini au bout d’une corde après avoir été livré aux Soviétiques (ce qui lui a été épargné faute de pouvoir être extradé), ou d’être condamné à la réclusion à perpétuité.

Très apprécié de Hitler, Rundstedt a assumé les commandements les plus importants, de la Pologne à 1945, à l’exception notable de toute implication dans la guerre en Méditerranée. Pourtant, conquérant de Varsovie et de l’Ukraine, présidant au « coup de faucille » de 1940, Rundstedt n’a rien d’un génie militaire, rien de la trempe d’un Guderian, d’un Manstein ou d’un Rommel, dont l’élan, le charisme et l’habileté ont été les plus grands atouts de la Wehrmacht, rien non plus de comparable à la maestria avec laquelle Albert Kesselring mène la difficile campagne d’Italie.

Rundstedt est d’une rigidité toute prussienne. Certes, on appréciera à sa juste valeur ses efforts pour faire valoir la révision du plan de la Westfeldzug (l’invasion de l’Ouest en 1940), mais rien de transcendant dans sa manière de mener cette campagne, pas plus que son art du commandement au cours de Barbarossa (il n’a d’ailleurs qu’une piètre opinion des alliés du Reich), et cela est pire encore à l’Ouest en 1944, où le valeureux maréchal ne brille guère. Un couche-tôt, porté sur l’alcool, peu intéressé par les tournées, incapable de saisir l’évolution de la situation quant à l’usage optimale de la Panzerwaffe en 1944… A côté du dynamisme de Rommel, on découvre un homme qui préfère lire des romans policiers que se dévouer corps et âme à oeuvrer pour la victoire (pour peu, il aurait pu échanger ses romans avec les histoires de westerns qu’apprécie tant Eisenhower…).

Au final, un bel ouvrage dont la lecture est indispensable aux amateurs de la Seconde Guerre mondiale, et plus particulièrement pour ceux qui s’intéressent à la Wehrmacht. Grâce à ce livre, on perçoit clairement ce que ressent et était un officier supérieur allemand, un Prussien, et quelles étaient ses valeurs.

On pourra certes regretter le traitement plus rapide de l’année 1944, quelques très rares données chiffrées discutables (200 Tiger dans les Ardennes et 800 Panzer qui retraversent la Seine?) qui ne nuisent pas pour autant au sérieux de l’ouvrage, de même que l’absence de notes de référence, mais Laurent Schang se révèle ici être un excellent écrivain et un très bon historien. Espérons que ce n’est qu’un début et qu’il nous réserve d’aussi bonnes lectures à l’avenir. D’autres éminents généraux et maréchaux allemands et alliés méritent une biographie…

Une lecture particulièrement recommandée sur un sujet inédit, passionnant, très bien traité et indispensable pour la connaissance de la Wehrmacht et de la Seconde Guerre mondiale.

Dans les kiosques…

Mon dernier article paru dans Batailles & Blindés N°95 :

« Comment devient-on Panzermann ? Recrutement et formation au long du conflit »

Des éléments que je n’avais pas pu inclure dans Etre Soldat de Hitler.