Lire sur la campagne d’Italie: « The Day of Battle » de Rick Atkinson

Rick Atkinson, The Day of Battle, Holt, 2007

La campagne d’Italie, éternelle oubliée chez les Français qui la résume à la geste du CEF en Italie (et encore, pas forcément sur le plan strictement militaire), mis à part du côté de la presse : les anciens hors-séries « Militaria Magazine » de l’excellent Yves Buffetaut, ainsi qu’une synthèse solide signée Vincent Bernard pour « Conflits et Stratégie ». Avec An Army at Dawn, l’Américain Rick Atkinson a écrit la meilleure relation de la campagne de Tunisie, il réitère presque l’exploit avec The Day of Battle, dans lequel on retrouve les ingrédients qui font sa force : une documentation conséquente, un va-et-vient entre le vécu du simple soldat au front et le haut-commandement, une explication de la stratégie, un récit clair, vivant et bien amené. Las, l’auteur se concentre trop sur ses compatriotes, même si les Alliés et l’ennemi ne sont évidemment pas oubliés. Pis, le récit s’achève avec la prise de Rome. Une étrangeté, alors que la campagne va encore s’éterniser sur presque une année ! Et non des moindres. Ne boudons pas notre plaisir de pouvoir lire sur cette difficile campagne d’Italie, dans laquelle le maréchal allemand s’est illustré entre tous parmi les officiers des deux camps impliqués dans l’épreuve.

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