Recension de « Les italiens sur le front de l’Est » de David Zambon

David Zambon, Les italiens sur le front de l’Est, Lemme Edit, 2019, 117 pages 

Voila un livre dont la lecture me semble indispensable (je pèse mes mots) pour tout passionné de la guerre germano-soviétique (la bien mal nommée). Un sujet original fort bien traité par un spécialiste de l’armée italienne (ce qui est rare): David Zambon. Les éditions Lemme Edit ont eu le courage de publier sur une armée qui est loin d’être celle qui intéresse le plus l’amateur de la Seconde Guerre mondiale (ce qui est une erreur car cette armée est incontournable pour la compréhension de plusieurs théâtres des opérations). Un ouvrage novateur et sortant des sentiers battus, notamment sur le front de l’Est et sa litanie de texte sur les combats de la Wehrmacht. L’auteur, qui maîtrise parfaitement l’italien, puise aux sources le plus sérieuses et ne commet pas l’écueil de verser dans un contenu dithyrambique en faveur du Regio Esercito (l’armée royale italienne). Les carences de l’armée italienne sont bien admises et expliquées. Au-delà de la narration de combats souvent peu connus, on apprécie au plus haut point tout ce qui concerne les rapports avec les Allemands, mais aussi et surtout les Soviétiques, prisonniers comme civils. On découvre combien les horreurs commises par la Wehrmacht et la SS ne sont pas de cours chez les Italiens (qui ont pu être brutaux ailleurs, comme dans les Balkans), bien que l’antisémitisme officiel soit de plus en plus évident et marqué dans le fascisme au fil des années (sans déboucher pour autant sur l’équivalent de la Shoah). On découvre combien la soumission aux desiderata allemand (dans une sphère qu’ils se réservent) limitent les possibilités des Italiens, notamment en terme de butin économique. Ma grande découverte fît celle des relations italo-soviétiques avant la guerre. Au final un très beau texte, limpide et bien écrit, qui apporte beaucoup à la compréhension du conflit. J’espère qu’il y aura un opus sur l’Afrique du Nord et, pourquoi pans un autre sur l’Afrique orientale.

 

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