Recension « De quoi fait fut fait l’empire » de Jacques Frémeaux

 

De quoi fait fut fait l’empire de Jacques Frémeaux, Collection Biblis, CNRS Editions, 2014

Ce livre très réussi de Jacques Frémeaux n’est pas une narration de la mise en place des empires coloniaux et des raisons du colonialisme, mais une explication des conditions dans lesquelles les opérations militaires ont été menées. Il s’agit donc d’un complément remarquable à des récits d’exploration et à des lectures résumant les conquêtes. Jacques Frémeaux a également l’intelligence de prendre garde à ne pas se laisser aller à des jugements qui ne seraient pas dignes d’un historien: au contraire, il laisse parler les faits, conscient à la fois du caractère inique du phénomène colonial et de l’absurdité du phénomène de repentance. La participation des colonisés aux conquêtes d’autres territoires et au maintien de l’ordre est par ailleurs évident à la lecture de cet ouvrage, qui couvre tous les continents, incluant l’expérience coloniale russe et américaine. Si certains chapitres sont rébarbatifs, on apprend beaucoup, l’auteur fournissant par ailleurs un nombre intéressant de données pour étayer son propos. Les origines des guerres, le poids du terrain, des moyens de déplacement et de communication de l’époque, l’importance de l’armement et du commandement, les forces et faiblesses relatives des troupes coloniales, blanche ou indigènes, la logistique, la violence de part et d’autre, les opinions occidentales et les guerres coloniales, etc: que de sujets, souvent peu ou jamais abordés, traités par une plume sérieuse et documentée. Cinq grandes parties subdivisées en de nombreux chapitres pour un livre de près de 600 pages : Aux origines des conflits: la colonisation; les armées coloniales; organisation; la guerre; le poids de la guerre. Un bel ouvrage, avant tout d’histoire militaire, recommandé à tous les passionnés d’histoire coloniale.

 

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