Recension de « Sur les traces du I. SS-Panzerkorps, de la Normandie aux Ardennes » de Hugues Wenkin

Hugues Wenkin, Sur les traces du I. SS-Panzerkorps, de la Normandie aux Ardennes, Weyrich, 2020

Un livre de 130 pages marqué du sceau de la qualité qu’on rattache à Hugues Wenkin et aux éditions Weyrich. Comme à son accoutumée, notre ami historien belge nous livre un récit très bien écrit et qui sort des sentiers battus. Certes, les pages consacrées à la Normandie ne traitent pas d’événements nouveau, mais le coeur du récit nous entraine sur les routes de la retraite jusqu’à la Meuse. Hugues Wenkin sait aller à l’essentiel, évoquant aussi bien la stratégie que des combats tactiques, n’oubliant jamais ce côté humain et anecdotique qui rend la lecture de ses livres si facile et agréable. Les pages consacrées aux suites de la poche de Falaise et à la Seine sont intéressantes, celles traitant des opérations dans les Ardennes en septembre 1944 (en gros la moitié du livre). Les difficiles combats menés par les GI’s face à la « Das Reich » pour franchir la Meuse constituent une découverte pour moi, de même que l’intense activité des résistants belges : les 60 dernières pages de ce livre en justifie largement son achat. L’autre intérêt est la remarquable iconographie (quoique les Waffen SS ne m’intéressent nullement). La question des crimes de guerre de part et d’autre n’est pas occultée, même si la brutalité des SS à l’endroit des civils ne saurait être mises sur le même plan que l’exécution sommaire de soldats armés, qui plus est des assassins fanatisés. Les SS sont trop souvent le sujet de livres consacrés à la bataille de Normandie et à la guerre à l’Ouest, mais, au moins, Hugues Wenkin est objectif et n’éprouve pas ce penchant scandaleux à leur endroit qui suinte dans certains écrits (ce qui est loin d’être le cas de certaines maisons d’édition). C’était un bon moment de lecture, instructif. Au final un beau livre chaudement recommandé.

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