Recension: Forgotten Armies

Par Christopher Bayly et Tim Harper

La guerre en Asie-Pacifique me passionne, particulièrement les fronts qui mettent en jeu les forces de l’empire britannique. Plutôt que les sempiternelles batailles de Stalingrad, Bir Hacheim et autres Pearl Harbor, voici un livre qui narre par le menu l’histoire d’armées passées dans l’oubli de l’Histoire. Il y est beaucoup question de politique, puisque plusieurs de ses forces sont apparues avec l’irruption des troupes de l’Empire du Soleil Levant dans le sud-ouest asiatique. La question des populations civiles, ainsi que celle des exactions subies amis aussi leur vie quotidienne sont abordées longuement. L’attitude des différents peuples vis à vis des Britanniques et des Japonais ainsi que leurs relations, parfois très conflictuelles, n’est pas oublié. On y rencontre des personnages comme Aung Sang, Ba Maw ou encore Chandra Bose, ainsi que des unités très peu connues. Alors que le conflit se termine, l’auteur traite des conséquences sur l’après-guerre. Une très belle étude.

 

TABLE DES MATIERES

‪ PROLOGUE, PART I : ESCAPING COLONIALISM 1
‪AUNG SANS FAR EASTERN ODYSSEY 9
‪SIGNOR MAZZOTTA FLEES TO BERLIN 15
‪MR TAN KAH KEE VISITS MAO 19
•  PROLOGUE, PART II : JOURNEYS THROUGH EMPIRE 30
‪A MALAYAN PASTORALE 37
‪THE NEW WORLD OF SINGAPORE 50
‪MALAISE 59

 

1: 1941 : LAST OF THE INDIAN AND BURMESE DAYS 71
‪INDIA ON THE BRINK 72
‪INDIAN POLITICS AS USUAL? 78
‪BURMA UNREADY 81
‪THE WORLD OF THE HILLS AND THE TRIBES 83
‪DORMANSMITH REACHES HIS BACKWATER 85
‪BURMESE AND OTHERS 89
‪THE GOVERNOR AND THE POLITICIANS 96
2: 1942 : A VERY BRITISH DISASTER 106
‪THE ARROW LEAVES THE BOW 113
‪THE BATTLE OF MALAYA 126
‪THE MODERN POMPEIIANS 131
‪FLOTSAM AND JETSAM 144
3 :1942 DEBACLE IN BURMA 156
‪FROM SCORCHED EARTH TO GREEN HELL 167
‪BURMAS FALSE DAWN 178
‪DEATH OF THE INNOCENTS 181
‪WOULD INDIA HOLD? 190
‪THE LUSHAI LEVIES 197
‪THE NAGAS THE KACHINS AND THE ANTHROPOLOGISTS 202
‪AN UNNOTICED TURNING POINT 206
4 :1942 THE ABYSS AND THE WAY BACK 208
‪THE NEW MALAI 217
‪BURMA IN LATE 1942 230
‪INDIA ABLAZE 244
‪THE FORGOTTEN ARMIES MOBILIZE 253
5 :1943 VALLEYS OF THE SHADOW OF DEATH 269
‪UNEASY ALLIES 270
‪ANOTHER FIASCO IN ARAKAN 272
‪INDIA IN THE DOLDRUMS 276
‪THE GREAT STARVATION 282
‪THE SLOW FIGHT BACK BEGINS 291
6: 1943 PERSONAL WARS 307
‪THE SPIRIT OF ASIA AND THE MALAY NATION 315
‪THE SECOND COMING OF THE INDIAN NATIONAL ARMY 321
‪LIFE IN THE TIME OF TAPIOCA 327
‪LIFE WITHOUT SALT 336
‪WAR BY PROXY 343
‪TOKYO CAIRO AND TEHRAN 356
‪7 :1944 THE PIVOT OF THE FIGHTING 360
‪INDIA ON THE OFFENSIVE 362
‪IMPHAL AND KOHIMA 370
‪THE POLITICS OF WAR 383
‪JAPANS FORGOTTEN ARMY 388
‪8:1944 THE NEMESIS OF GREATER EAST ASIA 393
‪HEROISM AND MURDER IN THE HILLS 394
‪THE CRUMBLING OF FREE BURMA 396
‪ROADS TO THE DEATH RAILWAY 405
‪SILENT ARMIES 409
‪THE PENINSULAR WAR 414
‪NEW BALLS AT WIMBLEDON 419
‪9 :1945 FREEDOMS WON AND LOST 423
‪INDIA MOBILIZED 424
‪BA MAWS LAST STAND 427
‪AUNG SANG REVOLT 433
‪RANGOON FALLS AGAIN 435
‪THE FADING LIGHT OF THE NEW ASIA 448
9 :AUGUST 1945 AN END AND A BEGINNING 456
‪FINAL JOURNEYS DOWN THE CRESCENT 457
‪FORGOTTEN ARMIES FORGOTTEN WARS 462
Notes 465
Bibliography 517
 
Index 535

 

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