Recension: Hitler et la France

Par Jean-Paul Cointet, Tempus, 2017. Perrin, 2014

Une lecture vivement recommandée. Les éditions Perrin nous gratifient d’une réédition en format poche de l’excellent ouvrage de Jean-Paul Cointet. Le sujet est en soi passionnant: Hitler et la France. Encore faut-il que l’étude proposée soit à la hauteurs des attentes, et c’est largement le cas ici. Le travail est documenté, sérieux, réfléchi et n’omet pas d’aspects significatifs de la question (on aurait juste aimé voir traitée l’importance de la France sur le plan militaire, comme glacis protecteur et dans le cadre de la Festung Europa et de l’Atlantikwall). L’auteur nous emmène dans les ramifications de la pensée de Hitler à l’égard de notre pays depuis la rédaction de Mein Kampf. Le chapitre « Qui est Hitler? La France dans sa stratégie », puis l’évocation du début de la guerre jusqu’à la chute de la France sont tout aussi intéressants. Le passage le plus instructif, et qui m’a le plus intéressé, a été celui de l’armistice. La suite du live est axée sur la collaboration entre les deux pays, et tord le cou à bien des idées reçues (je renvoie notamment au peu de cas que Hitler fait des « fascistes » français et au passage sur le retour de Laval), que ce soit sur les aspects politique, économique ou militaire. La question de Montoire est traitée en profondeur. On retiendra également des chapitre tels que « Du pillage au nouvel ordre européen ». Au final, un livre très réussi et instructif, dans lequel on croit assister à un jeu de dupes, à tout le moins à une collaboration à sens unique (c’est d’ailleurs le titre d’un chapitre). On voit à quel point, au-delà de leurs choix anti-républicains et anti-démocratiques, les autorités de Vichy, mais aussi les collaborationnistes de Paris, se sont fourvoyés quant à leurs espoirs d’une France qui aurait eu sa place dans « l’Europe nouvelle »: pour Hitler, au moment de la paix, notre pays devra payer, encore davantage qu’aux heures sombres de l’Occupation, et la France ne sera plus qu’une nation en arrière-plan dans un continent nazi.

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