Recension Leo Barron, « Patton’s First Victory »

Leo Barron, Patton’s First Victory, Stackpole, 2017, 258 pages

Une bataille méconnue : celle d’El Guettar. Résumée de façon simpliste au grand écran dans « Patton », le fameux film oscarisé, cet affrontement n’avait été jusqu’alors jamais abordé en qualité de sujet principal d’un ouvrage, au contraire de la célèbre bataille de Kasserine. Leo Barron relève le défi avec succès dans un bel ouvrage qui allie récit précis des combats, témoignages, et réflexion stratégique : la méthode et le style que j’affectionne. Après un prologue et une introduction qui nous présente le contexte, les unités en présence et les chefs, l’auteur nous livre un récit presque heure par heure de la bataille, passant d’une unité à l’autre. Leo Barron nous fait découvrir des faits d’armes et des actes d’héroïsme qui seraient restés dans l’ombre sans son travail. Le livre est très vivant et le déroulement de la bataille est très bien rendu entre les allers-retours des différents QG aux simples combattants. L’auteur a le mérite de présenter notamment l’engagement des unités de Tanks Destroyers américains. Il a aussi le mérite de mettre en avant les généraux Terry de la Mesa Allen et Theodore Roosevelt, et non de se focaliser sur le fameux chef du IInd US Corps, George S. Patton. Au final, un livre fort recommandé pour les passionnés de la campagne de Tunisie, de l’US Army (et de ses premiers combats face aux forces de l’Axe) et de Blood & Guts, même s’il est peu question de ce dernier, ce qui rend justice aux autres protagonistes.

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