Recension « Les Vikings. Vérités et légendes » de Jean Renaud, éditions Perrin

Jean Renaud, Les Vikings, vérités et légendes, Perrin, 2019, 352 pages

J’ai été passionné par ce livre écrit par mon spécialiste préféré de la civilisation viking: Jean Renaud. L’avant-propos introduit assez longuement la question de l’image véhiculée par les Vikings jusqu’à nos jours, évoquant ainsi bien des approximations, que le cinéma n’a fait qu’amplifier. Cela nous rappelle l’importance des représentations en Histoire. L’auteur répond à toutes ces questions et revient sur nombre d’idées reçues dans les 30 chapitres qui constituent son remarquable ouvrage. Ce faisant, il brise bien des mythes (qui ne le sont pas tous pour les passionnés de la civilisation viking, bien au fait d’éléments bien connus) ou donne des précisions bien utiles. Les navires vikings sont-ils des drakkars ? Sont-ils arrivés en Amérique? Quid de leurs casques: ailés et à cornes? Les Vikings sont-ils avant tout des guerriers pirates, ou bien des commerçants ? Et d’ailleurs, d’où vient le mot « viking » et que signifie-t-il ? Vous le saurez en lisant ce livre. Il traite aussi bien de la Russie et des Varègues, que de l’Irlande, du Groenland ou encore de savoir si la Bretagne aurait pu connaître le destin de la Normandie. Pour les Normands comme moi, le chapitre consacré à Rollon et celui sur les traces qu’ils ont laissé en Normandie retiennent particulièrement l’attention. Le sujet a pu être sulfureux, laissé entre les mains d’extrémiste set autres identitaires. Avec Jean Renaud, nous sommes rassurés : c’est un spécialiste qui sait pertinemment de quoi il parle. Le livre, fort documenté, se révèle passionnant. Un seul bémol (s’il le fallait) : le recours à la graphie scandinave pour les noms propres et les mots techniques, qui ne doit surtout pas rebuter le néophyte car ce choix se défend pleinement (d’autant plus que l’étymologie est essentielle à maintes démonstrations).

Un livre consacré à une civilisation fascinante bien fait, bien écrit, relativement rapide à lire.

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