Recension « Massu » de Pierre Pellissier

Pierre Pellissier, Massu, Perrin, 2018 

Ce livre intéressera les amateurs du gaullisme et du général de Gaulle, car il en est beaucoup question dans cet ouvrage. Il permet surtout de mieux connaître une personnalité célèbre de la période et de l’entourage de de Gaulle. L’intérêt pour moi est d’y découvrir les « coulisses » de l’armée française, bien que de ce point de vue les biographies récentes de Corap et de De Lattre, que j’ai aussi recensées, apportent plus d’éléments. Le passage de Massu dans l’armée d’Afrique, notamment au Togo, est du plus haut intérêt pour qui s’intéresse à l’histoire coloniale. J’ai également apprécié les pages consacrées aux débuts de la France Libre au Tchad, de la rivalité avec Leclerc et des conditions dans lesquelles cette poignée de Français a poursuivi le combat aux confins de l’Empire. Massu devient d’ailleurs, à sa grande surprise, l’un des premiers Compagnons de la Libération. L’épopée de la Libération avec Paris et la Lorraine, puis l’Indochine, la crise de Suez et surtout l’Algérie, Massu étant le vainqueur de la « bataille d’Alger »: que de pages célèbres de l’histoire militaire française du 20e siècle. Enfin, en ce cinquantième anniversaire des événements de mai 68, le lecteur pourra (re)-découvrir le rôle important tenu par le général Massu auprès du président de la République. Un bémol cependant: une centaine de pages à peine pour la période allant jusqu’à la fin de la Seconde Guerre mondiale -celle qui m’intéresse- pour près 300 pour la suite. Dommage en ce qui me concerne, mais les amateurs des conflits d’après-guerre et surtout de la guerre d’Algérie y trouveront leur compte. Par ailleurs, il est beaucoup question du contexte, ce qui est certes important et indispensable, mais l’auteur nous éloigne parfois trop longtemps de son sujet d’étude.

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