« Victoire sur les Alpes. Juin 1940 », Max Schiavon

« Victoire sur les Alpes. Juin 1940 », Max Schiavon, mens sana, 2011, 479 pages

Ce bel ouvrage nous emmène dans la Briançonnais, au Queyras et en Ubaye et nous narre (en partie) la trop méconnue bataille des Alpes, victoire remportée par les troupes françaises. Tiré des travaux de la thèse de l’auteur, on constate rapidement que Max Schiavon maîtrise très bien son sujet. Les informations sont précises et le texte est agrémenté de nombreux encadrés fort utiles. Des annexes fournissent des renseignements (clauses de l’armistice franco-italienne, étta de spertes, organigrammes, informations sur les munitions…). Le livre contient un certain nombre de photos (notamment de beaux clichés en couleur de l’auteur), mais bien trop nombreuses, ainsi que des cartes. Un des points forts du texte est de bien présenter le contexte et, surtout, de ne pas négliger l’ennemi italien qui est bien étudié à plusieurs reprises. Contrairement à une idée reçu, il apparaît que certaines unités françaises -en tout cas celles de l’armée des Alpes- ont mis à profit la « drôle de guerre » pour parfaire leur instruction et se préparer au mieux possible à l’inévitable confrontation. Contrairement également à une idée reçue, les divisions alpines sont parties combattre ailleurs en France après l’offensive allemande et ce sont essentiellement des formations d’infanterie (certes formées de soldats « du cru » et épaulées par des unités de skieurs) qui ont eu à affronter les Italiens. La partie concernant les préparatifs et la mise en défense des Alpes est fort réussie. Le récit des combats est plus classique. Au final, les Italiens n’ont au mieux qu’atteint la ligne principale de résistance sans pouvoir l’entamer. Il reste que ce livre ne donne qu’un aspect de la bataille des Alpes: le front central est le seul étudié. A lire: cela change de Sedan, Dunkerque et autres Gembloux.

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